Formation initiale ou continue : quelles différences ?

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  • Montée en compétences

La formation est un élément crucial pour tout individu souhaitant évoluer professionnellement. Elle permet de développer de nouvelles compétences ou d’approfondir celles que l’on possède déjà. Cependant, il est important de distinguer deux types de formation dans les domaines professionnels et académiques : la formation initiale et la formation continue. Modalités d’apprentissage, durée, contenu pédagogique… ces deux types de formation présentent de nombreuses différences. Alors, qu’est-ce qu’une formation initiale ? Qu’est-ce qu’une formation continue ? Quels sont leurs objectifs respectifs et à qui s’adressent-elles ?

Formation initiale : définition
 

La formation initiale désigne l’ensemble des enseignements et apprentissages dispensés lors de la première phase de scolarité, avant l’entrée dans la vie professionnelle, généralement dans des établissements d’enseignement publics ou privés tels que les écoles, les universités, les instituts de formation professionnelle, etc. Elle concerne donc essentiellement les étudiants et les jeunes diplômés. Cette formation permet d’acquérir les compétences nécessaires pour exercer le métier choisi par l’élève. Elle se déroule sous la forme d’un cursus scolaire et/ou universitaire classique, mais peut également opérer par le biais d’une formation en alternance.

Le contenu de la formation initiale est défini par des programmes et des référentiels qui visent à assurer l’homogénéité des connaissances et des compétences acquises par les étudiants. Les enseignements dispensés sont donc souvent théoriques, même si certains cursus prévoient également des stages en entreprise pour une mise en pratique des acquis.

Formation continue : définition
 

La formation continue, quant à elle, s’adresse à des personnes déjà en activité professionnelle. Elle a pour objectif de leur permettre d’acquérir de nouvelles compétences ou de se perfectionner dans leur domaine d’activité. Elle peut prendre diverses formes : stages, formations en présentiel ou à distance, e-learning, coaching, etc.

La formation continue est souvent proposée par les entreprises à leurs salariés dans le cadre de la gestion des ressources humaines. Elle est ainsi souvent dispensée par des employeurs ou des organisations professionnelles, mais peut également être proposée par des associations, des établissements d’enseignement et d’autres institutions. Elle peut enfin être initiée par l’individu lui-même, dans une logique de développement personnel ou pour répondre à un besoin spécifique en termes de compétences.

Quelle est la différence entre une formation initiale et une formation continue ?
 

La formation initiale et la formation continue s’adressent à des profils différents. Elles présentent de nombreuses autres divergences liées aux modèles pédagogiques, à leur organisation du temps de formation, ou encore à leurs finalités.

À qui s’adressent ces deux types de formation ?

Comme nous l’avons vu précédemment, la formation initiale concerne principalement les étudiants et les jeunes diplômés. Elle est obligatoire jusqu’à l’âge de 16 ans en France, mais peut se prolonger jusqu’à plusieurs années d’études supérieures.

La formation continue, quant à elle, s’adresse à toute personne en activité professionnelle, quels que soient son niveau de qualification ou son secteur d’activité. Elle peut être financée par l’employeur dans le cadre d’un plan de formation, ou par le salarié lui-même, notamment grâce au compte personnel de formation (CPF).

Quels sont les contenus et modalités de ces deux formations ?

La formation initiale est souvent plus théorique que la formation continue, qui est généralement axée sur la pratique. En effet, les personnes en activité professionnelle ont besoin de compétences concrètes et directement applicables dans leur travail.

Le contenu de la formation initiale dépend du domaine d’études. Elle permet d’apprendre les bases d’un domaine, par exemple dans les domaines généraux comme les mathématiques, l’informatique ou les langues étrangères. Sa finalité est aussi de donner des connaissances spécifiques pour s’orienter vers un secteur d’activité, un métier via des enseignements techniques ou professionnalisants. 

Le contenu de la formation continue dépend des besoins des employés et des exigences du marché du travail. Elle permet de monter en compétences dans son domaine d’activité, d’ajouter de nouvelles cordes à son arc (par exemple se former au management ou à un secteur très spécifique de son activité). La formation continue peut également être un outil pour se réorienter complètement en fonction de son parcours, de ses évolutions et de ses aspirations et, ainsi, basculer vers un nouveau domaine professionnel.

La durée : une différence notable entre la formation initiale et la formation continue

La durée de la formation initiale varie en fonction du diplôme préparé et du niveau d’études visé. Elle peut aller de quelques mois pour un certificat de qualification professionnelle à plusieurs années pour un doctorat. Dans tous les cas, la durée de la formation est fixée à l’avance et est généralement longue.

En revanche, la durée de la formation continue est plus courte et plus flexible. Elle peut varier de quelques heures à plusieurs semaines, voire quelques mois dans certains cas. Elle est souvent adaptée aux contraintes des personnes en poste. Les formations courtes sont privilégiées afin que les employés n’aient pas à s'absenter trop longtemps de leur travail. De plus, elles permettent de répondre rapidement à une demande de formation spécifique.

L’organisation du temps en formation initiale et en formation continue

La formation initiale se déroule généralement en présentiel et est organisée selon un calendrier précis. Les étudiants suivent des cours magistraux, des travaux dirigés et des travaux pratiques. Ils doivent respecter les horaires de cours et les dates d’examen. La formation initiale est donc très encadrée.

À l’inverse, la formation continue peut se dérouler en présentiel, à distance ou selon une organisation dite « mixte » ou « blended learning ». Elle peut être organisée sous forme de stages, de séminaires ou webinaires, d’ateliers, de conférences ou de cours en ligne. De cette manière, les employés peuvent suivre la formation selon leurs disponibilités. 

Les finalités de ces deux modes de formation

La formation initiale a donc pour finalité de préparer les étudiants à une activité professionnelle ou à une poursuite d’études. Elle leur permet d’acquérir les connaissances et les compétences nécessaires pour exercer la profession de leur choix ou poursuivre une carrière académique. Elle vise ainsi à former des spécialistes dans un domaine particulier.

Quant à la formation continue, elle a pour but de permettre aux employés de se perfectionner et d’acquérir de nouvelles compétences en lien avec leur activité professionnelle ou dans le but d'une reconversion